한국 정부 “북 코로나 조기 진정되길…방역협력 언제든 추진”

서울-이정은 leeje@rfa.org
2022.05.12
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한국 정부 “북 코로나 조기 진정되길…방역협력 언제든 추진” 권영세 한국 통일장관 후보자는 12일 국회에서 열린 인사청문회에서 북한 코로나 발생 관련 질의에 북한이 어려움에 처한 부분에 대해 적극적으로 도울 의향이 있다며 협력 방안을 검토하겠다고 강조했다. 사진은 권영세 통일부 장관 후보자가 12일 국회에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답변하는 모습.
/연합뉴스

앵커: 북한이 코로나19, 즉 신형 코로나바이러스감염증 확진자 발생을 공식화한 가운데 한국 정부는 북한 내 신형 코로나 사태가 조기에 진정되길 바란다며 남북 간 방역협력은 언제라도 추진할 수 있다는 입장을 밝혔습니다.

 

서울에서 이정은 기자가 보도합니다.

 

12일 코로나19, 즉 신형 코로나바이러스감염증 확진자 발생을 처음으로 공식 인정한 북한.

 

한국 통일부는 이날 북한 내 신형 코로나 사태가 더 이상 확산되지 않고 조기에 진정되기를 바란다며 북한 주민에 대한 지원과 남북 간 방역·보건의료 협력은 인도적 차원에서 언제라도 추진할 수 있다는 입장을 밝혔습니다.

 

또 앞으로 남북 간 또는 국제사회와의 협력이 필요한 사항이 있다면 적극 검토해 나가겠다고 말했습니다.

 

권영세 한국 통일장관 후보자도 이날 국회에서 열린 인사청문회에서 관련 질의에 북한이 어려움에 처한 부분에 대해 적극적으로 도울 의향이 있다며 협력 방안을 검토하겠다고 강조했습니다.

 

그러면서 공식적으로 백신이 도입된 적이 없는 북한에 신형 코로나 유입돼 북한 내 인도적 위기가 악화될 우려가 있는 만큼 대북 인도적 지원 제공을 준비하겠다고 말했습니다.

 

권영세 한국 통일장관 후보자: 한국처럼 의료체계, 방역체계, 위생체계가 잘 갖춰진 데에도 (오미크론 변이가) 얼마나 어려움을 줬는지 경험하지 않았습니까. 북한에 오미크론이 유입돼 기존의 인도적 위기에 더해 더 큰 인도적 위기가 초래될 우려가 있는 만큼 제재와 상관없이 인도적 지원을 할 수 있으니까 최대한 준비를 하도록 하겠습니다.

 

북한은 현재 신형 코로나 백신보다 치료제가 더 필요하지 않겠느냐는 지성호 국민의힘 의원의 지적에 권영세 후보자는 이에 동의한다고 말하면서도 신형 코로나 치료제는 한국 정부도 구입하는 데 어려움이 있다고 설명했습니다.

 

또 현재 북한은 해열제, 진통제 등 기본 의약품과 주사기, 소독약 등 물품이 모두 부족한 상황일 것이라며 이러한 물품들을 바로 지원할 수 있도록 최대한 준비하겠다고 말했습니다.

 

한국 중앙방역대책본부 관계자는 이날 기자들과 만난 자리에서 한국 내 잔여 백신을 북한에 공여하는 방안을 검토한 바 없다고 말하면서도 필요 시 관계 부처와 협의해 공여 가능성을 검토하겠다고 말했습니다.

 

한국 군 관계자는 이날 북한 내 신형 코로나 변이 바이러스 유입으로 북한의 핵실험 시기가 변경될 가능성에 대해 예의주시해봐야 할 부분이라고 말했습니다.

 

한국 군은 북한의 핵실험 관련 김정은 총비서의 전략적 결심이 가장 중요한 부분이고 미사일 발사 등과 달리 시행 직전의 징후가 그리 많지 않다는 점에서 그 시기를 예측하는 데 신중을 기하는 것으로 전해졌습니다.

 

군 관계자는 김 총비서가 확진자 발생에 따른 북한군의 경계 근무 강화를 지시한 데 대해서는 지역 봉쇄 차원인 것으로 이해된다며 북한군의 동향에 현재까지 특별한 것은 없다고 전했습니다.

 

한국 군은 북한에서 신형 코로나 확진자가 나온 데에는 지난달 25일 열병식 등 최근 정치 행사로 대규모 인력 이동이 이뤄진 영향도 있는 것으로 추정하고 있습니다.

 

북한 관영매체인 조선중앙통신은 북한 지도부가 이날 노동당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의를 소집하고 지난 8일 수도의 한 단체 소속 발열자들에게서 신형 코로나바이러스의 오미크론 변이가 검출됐음을 인정했다고 보도했습니다.

 

지난 2019년 말 신형 코로나 사태가 중국에서 시작된 이후 처음으로 북한 당국이 북한 내 확진자가 발생했음을 공식 인정한 겁니다.

 

보도에 따르면 북한 지도부는 회의에서 국가방역체계를 ‘최대비상방역체계로 전환할 것을 결정했습니다. 김정은 총비서는 전국의 모든 시, 군을 철저히 봉쇄하는 동시에 전 주민 대상의 집중적 검사를 실시하고 적극적인 치료 대책을 세울 것을 지시했습니다.

 

북한 관영매체는 이날 공식 석상에서 마스크를 착용한 김 총비서의 모습을 처음으로 공개하기도 했습니다.

 

이날 조선중앙TV가 공개한 정치국회의 영상 속 김 총비서는 마스크를 쓴 채 회의장에 입장한 후 회의 발언 때 마스크를 벗었다가 회의가 끝날 무렵 다시 마스크를 착용하고 퇴장했습니다.

 

미국의 북한 전문매체인 NK뉴스는 복수의 소식통을 인용해 북한 당국이 지난 10일 오후 평양 시민들에게 갑자기 외출금지령을 내렸다고 보도한 바 있습니다.

 

앞서 한국 정보당국은 북한이 지난 4일 오전에도 한시적으로 주민들의 외출을 금지했다가 5일 해제했다고 밝힌 바 있습니다.

 

기자 이정은, 에디터 오중석, 웹팀 김상일

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