겨울 땔감 부족 북 주민들, 당국 산림보호 강조에 ‘불만’

서울-이명철 xallsl@rfa.org
2023.09.25
겨울 땔감 부족 북 주민들, 당국 산림보호 강조에 ‘불만’ 평안북도 향산군의 한 노인이 거리에서 땔감 나무를 모으고 있다.
/ AP

앵커 : 북한, 특히 북부 산간 지역의 날씨는 벌써 춥다는 얘기가 나올 정도입니다. 10월경부터 시작되는 주민들의 겨울 나기 준비를 앞두고 산림복구 등에 대한 국토관리총동원 지시가 중앙의 명의로 내려왔다는 소식입니다. 북한 내부소식 이명철 기자가 보도합니다.

 

화목철을 앞두고 북한 당국은 국토관리총동원령을 내려 살림 복구를 강조하고 있습니다. 주민들은 연료 문제의 해결 없이 산림 보호만 내세우는 당국에 불만의 목소리가 높습니다.

 

함경북도의 주민 소식통(신변안전위해 익명 요청)은 23일 “겨울철이 다가오면서 땔감 문제 해결을 위한 기관들과 주민들의 움직임이 활발해지자 중앙에서는 이를 사전에 대책 하기 위해 가을철을 맞아 산림 복구를 비롯한 국토관리총동원령 지시를 20일 하달했다”고 자유아시아방송에 밝혔습니다.

 

소식통은 “산림복구 관련 지시가 ‘도’가 아닌 당 중앙의 차원에서 내려오는 것은 처음이어서 찬 바람이 불며 겨울 대책을 마련하던 주민은 당황한 기색을 보이고 있다”고 전했습니다.

 

소식통은 “이에 따라 기관별로 산림 복구를 위한 국토 관리에 총동원을 위한 간부 회의가 조직됐다"며 "중앙에서는 산림을 적극 보호하여 국토관리와 생태환경보호를 위한 사업에 모든 주민들을 총동원하라고 포치했다”고 말했습니다.

 

또 이에 따라 “지역별, 인민반 별로 23일부터 주민들을 집체적으로 모아 놓고 산림보호 관련 강연회가 진행되고 강연은 국토관리 사업은 나라의 부강번영을 위한 만년대계의 애국 사업이라고 강조하는 내용으로 진행된다”고 소식통은 덧붙였습니다.

 

소식통은 특히 강연에 참석한 주민들 속에서는 “당장 땔감이 부족한 가운데 추운 겨울을 보내야 하는 형편에서 ‘애국 사업은 무슨 말라빠진 사업인가’라며 강연자를 향해 비난의 목소리가 높다”고 전했습니다.

 

북한 당국은 황폐화된 살림 복구를 위해 2015년 국토환경보호성에 산림총국를 신설한데 이어 김일성종합대학에 산림과학부를 만들고 2020년 림업법 제정, 전 주민을 동원해 양묘장 조성과 식수 및 도벌 방지 등 산림 보호에 주력해 왔습니다.

 

소식통은 그러나 “주민들에게 절실히 필요한 땔감을 비롯한 연료 문제는 해결해 주지 않으면서 무작정 산림을 보호하라며 땔감 마련을 위해 나무 베는 행위만 저지하는 당국의 행동에 주민들은 이해할 수 없다”는 반응이라고 말했습니다.

 

이와 관련 양강도의 주민소식통(신변안전 위해 익명 요청)은 24일 “양강도 같은 경우에는 대부분 주민들이 나무를 연료로 사용하는 조건에서 산림복구를 강조하는 당국의 이번 지시를 두고 당혹함을 토로하고 있다”고 말했습니다.

 

소식통은 “땔감을 비롯한 연료 문제는 추운 겨울을 앞둔 주민들에게 있어서 식량보다도 더 어려운 문제, 생존을 위협하는 문제라면서 주민들의 어려운 현실을 뻔히 알면서도 중앙의 지시를 되받아 집행을 강요하는 간부들의 태도에도 울분을 토로하고 있다”고 덧붙였습니다.

 

에디터 이현주, 웹팀 이경하

 

 

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